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Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes sobre la oxigenación hiperbarparica, cámaras hiperbáricas y su utilización en medicina

¿Qué es una cámara hiperbárica?

Es un recinto cerrado que puede mantener en su interior una presión ambiental elevada, en condiciones de habitabilidad y confort para personas sanas o enfermas. La nueva cámara de CRIS-UTH es cilíndrica y recuerda la cabina de un avión de tamaño mediano.

¿Son muy grandes las cámaras hiperbáricas?

Hay de todas las medidas. Desde cámaras individuales para una sola persona hasta otras de gran tamaño y envergadura. La cámara hiperbárica de CRIS-UTH tiene una longitud de 9 metros y una capacidad máxima de 18 personas.

¿Para qué sirve una cámara hiperbárica?

Al aumentar la presión y respirar aire ambiente, se puede obtener un efecto beneficioso para algunas enfermedades. Si además dentro de la cámara se respira oxígeno a alta concentración, se logra que penetre por todo el organismo y tenga un efecto curativo en enfermedades que cursan con falta de oxígeno en los tejidos.

¿Qué usuarios se pueden beneficiar del tratamiento en cámara hiperbárica?

En primer lugar los buceadores que han sufrido un accidente de descompresión. También es muy conocida la aplicación de oxigenoterapia hiperbárica para personas que han sufrido una intoxicación por monóxido de carbono. Pero el oxígeno hiperbárico puede ser también muy eficaz también en las personas que sufren enfermedades que de forma directa o indirecta causan falta de aporte o de utilización del oxígeno en los tejidos, ya que se consigue una concentración de oxigeno hasta 23 veces mas alta que en condiciones normales.

¿Cuáles son las enfermedades que tienen falta de oxígeno?

De forma directa, aquellas en las que hay dificultad o interrupción de la circulación de la sangre. De forma indirecta, hay enfermedades en que la sangre llega bien a los tejidos pero su utilización es insuficiente o incluso imposible por causas tóxicas o metabólicas.

  • Secuelas cerebrales como consecuencia de accidentes que han interrumpido temporalmente la circulación o la oxigenación del sistema nervioso central en personas previamente sanas : asfixia, ahogamiento, sofocación, intoxicaciones, y otros síndromes postanoxia cerebral.
  • Enfermedades de todo tipo que tienen como causa o efecto principal la falta de oxígeno en los tejidos.

¿En qué enfermedades puede ser útil respirar oxígeno en cámara hiperbárica?

En todas aquellas en que hay una obstrucción de la circulación de la sangre, como por ejemplo la ceguera o sordera súbita por embolia o trombosis de la arteria principal de estos órganos; o también los llamados síndromes compartimentales que se pueden desarrollar después de traumatismos importantes de brazos o piernas. En otras enfermedades, la circulación de la sangre no esta interrumpida pero la utilización del oxígeno no es posible para trastornos tóxicos o metabólicos. Este es el caso de las úlceras y heridas que las personas diabéticas sufren en las piernas y sobretodo en los pies, las cuáles no cicatrizan, entre otras causas, por la incapacidad de utilizar adecuadamente el oxígeno de la sangre; o también de algunas infecciones muy difíciles de los huesos que se vuelven crónicas porque los mecanismos de defensa han fracasado a causa de la falta de oxígeno alrededor del hueso o de la herida; o bien de los tejidos sanos que rodean los tumores que han recibido radioterapia y que han sufrido también el efecto de la radiación.

¿El oxígeno a presión es bueno para las personas diabéticas?

La oxigenoterapia hiperbárica no cura la diabetes, pero ayuda a mejorar la calidad de vida de quienes lo sufren y tienen úlceras en los pies o en las piernas consiguiendo la cicatrización.

¿El oxígeno a presión va bien para el cáncer?

Las personas que tienen un cáncer, a veces sufren complicaciones a causa de la quimioterapia o de la radioterapia, que se manifiestan en forma de úlceras en la boca, en la vejiga de la orina, en la vagina, en el recto, o en los intestinos. La administración de oxígeno a presión puede curar de forma definitiva esas estomatitis, cistitis, proctitis, o vaginitis ocasionadas por la radiación, que perjudican mucho la calidad de vida de la persona que las sufre. Pero el tratamiento con oxígeno no afecta a la enfermedad principal que seguirá su evolución natural.

¿El oxígeno hiperbárico no puede acelerar el crecimiento de un tumor?

Esta es una preocupación lógica en todos los tratamientos que se aplican a personas con cáncer, y por esta razón en el caso del oxígeno hiperbárico se ha investigado exhaustivamente y se puede afirmar con toda certeza que el oxígeno a presión en cámara hiperbárica no aumenta ni acelera el crecimiento de los tumores.

¿Cuál es la lista de enfermedades en las que se aplica con éxito la oxigenoterapia hiperbárica?

De forma urgente y prioritaria :

  • Accidentes de descompresión y sobrepresión de los buceadores.
  • Embolia gaseosa.
  • Intoxicaciones por monóxido de carbono y/o por cianhídrico.
  • Infecciones necrotizantes de partes blandas.
  • Ceguera súbita por obstrucción de la circulación de la retina.
  • Sordera neurosensorial de diferentes orígenes.

De forma complementaria a otros tratamientos:

  • Radionecrosis de hueso y de partes blandas.
  • Radionecrosis de la vejiga de la orina (cistitis hemorrágica) y de la vagina, del recto, o intestinos.
  • Osteomielitis crónica de evolución tórpida.
  • Síndromes compartimentales.
  • Síndrome de aplastamiento, conocido como “Crush”.
  • Aplicación de injertos y colgajos cutáneos en territorios difíciles
  • Secuelas cerebrales como consecuencia de accidentes que han interrumpido temporalmente la circulación o la oxigenación del sistema nervioso central en personas previamente sanas: asfixia, ahogamiento, sofocación, intoxicaciones, y otros síndromes postanoxia cerebral.
  • Enfermedades de todo tipo que tienen como causa o efecto principal la falta de oxígeno en los tejidos.

¿El oxígeno hiperbárico aumenta la inteligencia de las personas, retarda el envejecimiento, mejora la potencia sexual, o elimina las arrugas de la piel?

De acuerdo con la información médica actualmente disponible, y con las recomendaciones de las sociedades nacionales e internacionales de Medicina Hiperbárica, no hay ninguna evidencia científica que demuestre que esas indicaciones sean ciertas. Estos tratamientos sin fundamento se ofrecen en algunos centros no médicos que defraudan la buena fe de las personas que se lo creen.

¿El oxígeno hiperbárico puede ser beneficioso para niños con autismo, o con parálisis cerebral, o que tienen trastornos congénitos, o enfermedades neurológicas que han desarrollado desde el nacimiento?

Estas hipótesis empíricas se han formulado a partir de observación de casos aislados sin rigor metodológico. Las sociedades internacionales de Medicina Hiperbárica revisan periódicamente esas indicaciones, que si un día se demostrasen sería un hallazgo muy interesante, pero de momento no hay evidencia científica que demuestre de forma válida y seria que el oxígeno hiperbárico mejore los niños con autismo o con parálisis cerebral.

¿Es muy largo el tratamiento en cámara hiperbárica?

La duración del tratamiento hiperbárico es variable. Algunas de las indicaciones principales, como los accidentes de buceo o las intoxicaciones por monóxido de carbono o por cianhídrico se curan con una sola sesión de oxigenoterapia hiperbárica. Pero el tratamiento de las radionecrosis, las llagas de los pies de los diabéticos, o las obstrucciones de la circulación de la retina suelen precisar 20 o 30 sesiones de tratamiento. En el caso de las infecciones crónicas del hueso (osteomielitis) el tratamiento es prolongado y pueden ser necesarias hasta 60 sesiones.

¿Hay efectos secundarios o peligrosos para la salud?

Como en todas las terapéuticas de eficacia demostrada, el oxígeno hiperbárico puede ser causa de efectos indeseables. No obstante, dichos efectos son pocos y bien definidos, nunca son graves, y su prevalencia es baja. El entrenamiento y las medidas de prevención que los médicos, las enfermeras, y los operadores de cámara enseñan a los pacientes, hacen que la aparición de efectos secundarios sea muy poco frecuente.

¿Puede haber accidentes en una cámara hiperbárica?

Como en todas partes. Puede haber imprevistos, incidentes, accidentes, e incluso incendios. La situación especial de confinamiento transitorio dentro de la cámara hiperbárica podría aumentar la gravedad de estos sucesos. Por esta razón, y aunque sean excepcionales, CRIS-UTH adopta unas medidas de control y prevención muy estrictas que se explican en detalle a cada enfermo, se describen en las instrucciones escritas, y están se expuestas en carteles situados en el vestíbulo de la cámara hiperbárica y en los vestuarios.

¿Cómo se aplica la oxigenoterapia en cámara hiperbárica?

Los pacientes entran dentro de la cámara hiperbárica y se sientan en un sillón muy confortable. Entonces se aumenta la presión, y cuando el médico o la enfermera que siempre los acompaña se lo indica, comienzan a respirar oxigeno al 100% mediante un dispositivo especial durante 60 minutos; mientras tanto pueden leer, ver la televisión, o simplemente reposar; luego la presión vuelve lentamente al valor normal atmosférico. Sumando el tiempo de la fase de compresión, la estancia bajo presión respirando oxígeno, y la fase de descompresión, una sesión de oxigenoterapia dura unos 90 minutos.

¿Es muy caro el tratamiento en cámara hiperbárica?

A pesar de tratarse de una terapéutica de alta tecnología y elevada complejidad, el coste de una sesión de oxígeno hiperbárico es similar, y generalmente inferior, al precio de una radiografía. Cuando es previsible que sean necesarios muchos tratamientos, es necesario valorar cuidadosamente la relación coste/efecto/beneficio.

¿La oxigenoterapia hiperbárica se aplica de forma controlada?

Las normativas de la Comisión Europea establecen que una cámara hiperbárica es un instrumento médico sanitario, y su aplicación debe de estar bajo el control de un servicio médico especializado. El Comité Europeo de Medicina Hiperbárica añade que un Centro de Medicina Hiperbárica debe estar física o funcionalmente integrado en un centro medico hospitalario. La forma correcta de aplicar el tratamiento se especifica en el Código Europeo de Buenas Prácticas en Medicina Hiperbárica. En consecuencia, la utilización de una cámara hiperbárica en personas enfermas en establecimientos que no cumplan estos requisitos, será siempre una actividad fraudulenta. Las indicaciones científicas y la validez de los resultados se revisan de forma continuada por los Comités de control de calidad de las Sociedades Internacionales de Medicina Hiperbárica, por el Comité Europeo de Medicina Hiperbárica, y en España por el Comité Coordinador de Centros de Medicina Hiperbárica (CCCMH). La primera cámara hiperbárica de CRIS-UTH se instaló en 1965 y por tanto es anterior a esas instituciones, pero CRIS-UTH mantiene relaciones muy próximas con todas ellas desde su creación, y ha participado de forma activa en el desarrollo de las normativas de la Unión Europea. CRIS-UTH se esfuerza en cumplir las medidas de seguridad establecidas y en aplicar los tratamientos según los requisitos y vigilancia de las instituciones mencionadas.

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